• Menu
  • Menu
Rondreizen in Panama - San Blas

PANAMA ON A BUDGET: TIPS & TRICKS VOOR DE PERFECTE RONDREIS

Heerlijk die reiskriebels!

Reiskriebels.. Je kent ze denk ik wel. Zodra ik terug ben van een mooie reis, een beetje heb nagenoten, meerdere keren door alle foto’s en video’s heen gescrold ben, gaat het weer kriebelen. Wát wordt mijn volgende bestemming? Wil ik buiten Europa reizen, maar dan wel wat langer van huis weg zijn? Of ga ik voor een korter stedentripje dichterbij huis? Ga ik alleen of samen met een vriendin? Cultuur snuiven of genieten van een avontuurlijke trip in alle pracht die de natuur te bieden heeft? Zoveel mogelijkheden en nog zoveel te zien en te beleven! Een beetje online rondneuzen, magazines en blogs lezen.. En als je dan eenmaal je bestemming gevonden hebt, dan kan de voorpret pas echt beginnen! 

 

Op reis.. Het gevoel dat ik leef

Mijn laatste reis buiten Europa was vorig jaar november, naar Centraal Amerika. Ik heb samen met mijn achternicht heerlijk 4 weken rondgereisd in Panama en Costa Rica. Hoewel ik de afgelopen jaren voornamelijk alleen gereisd heb, vond ik het erg gezellig om weer samen te reizen. Samen nagenieten en herinneringen ophalen is toch ook erg leuk! Maar ik ben inmiddels ook fan van alleen reizen hoor. Als je mij 5 jaar geleden had verteld dat ik ooit alleen op reis zou gaan, zou ik je voor gek hebben verklaard! Maar toen mijn relatie over ging, ik de drang voelde om de wereld te gaan ontdekken en mijn vriendinnen niet zo lang en ver weg konden of weg wilde dan ikzelf, besloot ik toch alleen op reis te gaan. En wat een top beslissing is dat geweest! Na die eerste reis in Australië volgde er dus nog een aantal meer. Ik hoor wel eens mensen om me heen die eigenlijk ook wel eens solo op reis zouden willen gaan, maar zich tegen laten houden door angst. Ik begrijp die angst, die heb ik ook zeker gehad! Angst voor het onbekende, angst voor het alleen zijn, angst voor je niet verstaanbaar te kunnen maken en zo kan ik nog wel even doorgaan.. Maar die angsten, samen met alle fijne emoties die je tijdens zo’n reis ervaart (want die emoties overheersen boven de angst hoor!), geven mij juist het gevoel dat ik leef! Nieuwe avonturen beleven, mensen ontmoeten, culturen ontdekken en vooral niet teveel plannen. Leven van dag tot dag en doen waar je op dat moment zin in hebt!

TravelRebel - Panama - Rondreizen in Centraal Amerika
Elke Dieks in Panama – Gastblogger TravelRebel.be

Bruisend Panama City 

Anyhow, even terug naar Panama en Costa Rica afgelopen jaar. Vier weken dus, met een flinke backpack op onze rug. Na 10 uur vliegen komen we eindelijk aan in Panama City. Geen stoelen voor onze neus wat voor veel beenruimte zorgde (tip: check je op tijd online in), maakte de vlucht vrij comfortabel!

Panama City vond ik leuker dan ik me vooraf had voorgesteld! Onderweg van het vliegveld naar Panama City zie je de grote wolkenkrabbers al op je af komen. Het oude centrum Casco Viejo daarentegen, is een zoete verrassing door de kleurrijke, oude gebouwen. Hoewel het in november niet enorm druk was, vermoed ik dat het in hoogseizoen wel vrij toeristisch is. Neemt niet weg dat je er heerlijk kunt eten, borrelen en wat winkeltjes kunt bezoeken. Vanaf de boulevard kijk je mooi op het moderne gedeelte van Panama City uit.

Panama City - reizen door Centraal Amerika
Elke Dieks in Panama City – Gastblogger TravelRebel

Leuk om te doen in Panama City

Mahalo Casco Viejo

Zin in een beetje gezond én lekker eten (ook vegan)? Ga dan naar Mahalo Casco Viejo. Je kunt er heerlijk in een buitentuin even ontspannen en genieten van een lunch & cocktail. Je bent gemiddeld 18 euro voor een maaltijd en drankje kwijt.

Mahalo Casco Viejo in Panama City Oude Centrum

Marzola Parrilla Argentina

Meer zin in een (speciaal) biertje? Breng dan een bezoekje aan Marzola Parrilla Argentina. Hoewel ik er niet gegeten hebt, schijn je er ook prima steaks te kunnen eten. Hysterisch interieur, je kunt er uren van je afkijken.

Marzola Parrilla Argentina - Panama City - Rondreizen in Centraal Amerika

 

In de avonden kun je genieten van verschillende rooftop bars. Een aanrader is zeker Lazotea restaurant & rooftop. Je kunt hier heerlijk eten en ze hebben fantastische cocktails. De prijsklasse ligt wat hoger, maar het is zeker de moeite waard! Na het eten kun je lekker blijven hangen voor een dansje! Vanuit de bar heb je een geweldig uitzicht op de stad. Het is toch altijd wel magisch om zo’n bruisende stad in het donker te aanschouwen. Goed gezelschap, een drankje en lekkere Spaanse muziek. Wat wil je nog meer?

San Blas Eilanden, wat een hoogtepunt

Aangekomen in Panama City besloten we op zoek te gaan naar een organisatie die ons naar de San Blas eilanden zou kunnen varen. We konden uiteindelijk mee met Sail with Mike. Mike de kapitein komt oorspronkelijk uit Rusland en zeilt al jaren op de San Blas eilanden. Hele relaxte vent en in vergelijking met andere organisaties, ook echt betaalbaar! Wij betaalde zo’n €450,- voor vervoer naar de haven, 4 dagen en nachten zeilen inclusief eten. 

Een groot voordeel van deze trip is dat er geen vast programma is. Mike zeilt gewoon naar de eilanden waar het op dat moment het beste weer is. Zorg wel even voor reistabletjes, want het zeilen op open water kan nogal misselijkmakend zijn. Slapen doe je op de boot. De temperatuur in de hutjes stijgt behoorlijk, maar de ochtend-douche-duik maakt dat allemaal weer goed. 

Rondreizen in Panama - San Blas
Elke Dieks in San Blas – Gastblogger TravelRebel

De oceaan is adembenemend mooi. Ik heb vaker gesnorkeld en heb mijn duikbrevet, maar in zo’n helder water had ik nog nooit gesnorkeld! Er is ook meer dan genoeg tijd om met de kano of paddle board richting een vast eilandje te peddelen en op ontdekkingstocht te gaan.

San Blas Panama - Rondreizen in Centraal Amerika
Elke Dieks in Panama – Gastblogger TravelRebel

 

Mike kan ook nog prima koken trouwens. De vissen die ’s avonds op het menu staan vang je zelf vanaf de boot. Ik voelde me echt wel stoer na het vangen van mijn eerste vis(je). En verser krijg je ze niet!

We hebben 4 dagen gezeild en dit was overduidelijk het hoogtepunt van mijn reis! Zeker weten een aanrader dus! Heb je interesse om met Mike mee te zeilen? Kijk dan even op zijn website. Doe dit trouwens wel bijtijds. Als Mike op zee is, is hij niet bereikbaar! Jij ook niet trouwens. Heerlijk om een paar dagen offline te zijn!

 

Surfchickies in Playa Venao

Mijn ultieme vakantie gevoel naast het vertoeven op een boot is toch wel surfen. Uren in het water dobberen, wachten tot de juiste golf je meesleurt en hopen dat je niet verzuipt.. Dat laatste gebeurt nog regelmatig trouwens, haha! De privélessen die we hadden geboekt bij Selina Playa Venao zijn zeker zinvol geweest. Ik ben al vaker op surfvakantie geweest en dan boekte ik gewoon groepslessen, maar het leek me deze keer nuttiger om privélessen te nemen. Ik betaalde voor 3 privélessen van 2 uur inclusief de huur van een surfboard ongeveer 100 euro. Zeker aan te raden hoor! Je leert zoveel meer in een korte tijd. Hoe vet is het als je voor het eerst surft op een échte golf in plaats van de poeder golfjes van de afgelopen jaren.

Ik ben wel een beetje fan geworden van de Selina hostels deze reis! Betaalbaar en gezellig! Ook fijn waren in dit hostel de 2-persoons tipi hutjes, voor ongeveer €20,- p.p.p.n. Wij hebben deze reis voornamelijk in hostels gezeten, maar geslapen in privé kamers. De slaapzalen zien we niet meer zo zitten. Een beetje privacy wordt gewaardeerd! Maar ga je alleen op reis? Dan raad ik je zeker aan een slaapzaal te boeken. Een makkelijkere manier om contacten te leggen, is er niet! Een bed in een slaapzaal kost je in dit hostel ongeveer €16,- p.p.p.n.

Ook is er in de Selina Hostels van alles aan activiteiten te doen. Een wedstrijdje beachvolleybal, maar ook creatieve activiteiten staan dagelijks op het programma. Na 5 nachten (langer dan we van plan waren) zijn we met een pendelbusje en bootje richting de eilanden Bocas del Toro gegaan. Dit was helaas geen fijne rit. De taxichauffeur die geregeld door de Selina Hostels werd ingehuurd, zat blowend achter het stuur, maar ontkende meermaals toen ik hem daarop aansprak. In het holst van de nacht, op de slingerpaden, heb ik met samengeknepen billetjes gehoopt dat we na 8 uur veilig zouden aankomen.

Panama - Backpacken door Centraal Amerika

Partypoeper in Bocas del Toro

Bocas del Toro staat bekend om de feesten, voornamelijk de Filty Friday. In alle eerlijkheid voelde ik me een beetje oud met mijn, toen nog 29 jaar oud. Ik was in de avonden vaak moe na een dag surfen en door die heerlijke zee lucht. Helaas was het ook niet zo’n mooi weer, wat logisch is in het regenseizoen (die loopt van mei t/m november). Feesten in de regen is dan toch net even wat minder leuk. De Filty Friday hebben wij helaas gemist doordat er die week nationale feestdagen waren. De party werd daardoor verplaatst naar een dag waarop wij alweer waren vertrokken.

Er zijn genoeg hostels op Bocas del Toro te vinden. Wij hebben in een heel leuk hostel Bambuda Lodge gezeten. Super mooie ligging! Zwembad, bar, grote glijbaan die eindigt in zee (super fun) en krokodillen in je achtertuin.

Plunder die spaarpot maar!

Wat mij wel is tegen gevallen zijn de prijzen. Ik had op wat blogs gelezen dat je met een budget van € 50,- per dag wel rond moest kunnen komen. Dat is bij mij niet helemaal gelukt hoor! Ik heb het niet meer helemaal nagerekend, maar ik denk dat ik rond de €80,- per dag heb uitgegeven. Mijn spaarpot is in ieder geval goed geplunderd! Ik denk een combinatie van zelf niet koken; drinken en eten buiten de deur is prijzig! Ook hebben we net iets meer uitgeven aan privékamers; al scheelde dat maar een paar euro per dag met een slaapzaal. En het dure transport tussen de hostels hakte er ook wel in; We hebben maar weinig met de bus gereisd. Bussen zijn goedkoop (onder de €10,- voor een busreis van 5 uur) maar doen er ook 2/3 keer zo lang over. Omdat wij maar 4 weken voor 2 landen hadden, wilde we zo snel mogelijk door naar ons volgende stekkie. Wil je dan ook nog af en toe wat activiteiten doen zoals surfen, quad rijden, bungeejumpen of ziplinen? Dan zou ik je aanraden een iets ruimer budget te begroten.

Maar, is het de moeite waard?

Ik vind van wel! Na Panama zijn wij nog ruim 1,5 week doorgereisd naar Costa Rica. Ook een geweldige ervaring! Wie weet blog ik daar een andere keer over. Beiden landen hebben een prachtige natuur, aardige bevolking dat over het algemeen een aardig woordje engels spreekt, leuke steden, maar ook prachtige stranden, jungles en natuurparken. Als ik het nu over zou kunnen doen, zou ik wat langer wegblijven of maar 1 land bezoeken. Ik heb me echt verkeken op de lange afstanden die je nog moet afleggen om het land een beetje te ontdekken en er ook echt van te kunnen genieten. 4 weken was helaas te kort om mijn bucketlist af te kunnen vinken. 

Wil je meer foto’s en video’s van Panama zien? Of meer willen weten over andere reizen die ik heb gemaakt? Volg me dan op instagram via join.me.on.adventures

Wie weet tot de volgende blog!

Gracias y nos vemos, Elke

 

Schrijf een bericht

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *