• Menu
  • Menu
Algarve tijdens het laagseizoen - TravelRebel - reisblog

ALGARVE BUITEN HET HOOGSEIZOEN

De Algarve is de meest zuidelijke provincie van Portugal en wordt omringd door de Noordelijke Atlantische oceaan. Er is heel wat kustgebied en menig Portugees trekt er tijdens de zomermaanden naartoe voor een deugddoende vakantie. Maar ook de rest van de wereld heeft de Algarve intussen ontdekt vanwege de mooie stranden, de indrukwekkende rotsformaties en het lekkere eten. Het is er bovendien altijd aangenaam vertoeven want zelfs in de winter is het er overdag nog zo’n vijftien graden. Reden te meer dus om deze streek eens te bezoeken buiten het zomerse hoogseizoen.

Op zoek naar nog meer inspiratie voor je volgende reis door Portugal? Lees dan ook onze roadtrip gids voor de onbekende regio Alentejo.

Faro

Starten doe ik in Faro, de hoofdstad van de Algarve. Het is een klein, gezellig havenstadje met zo’n 70.000 inwoners. De oude binnenstad bestaat uit smalle, kronkelige straatjes en is omgeven door hoge muren die in de Middeleeuwen werden opgetrokken. Langs de Porta Arabe, de vroegere toegangspoort voor wie van over zee kwam, kom je al snel terecht op het centrale plein. Hier trekt de Sé de Faro kathedraal meteen de aandacht. Wat ook opvalt zijn de vele mozaïeken tegeltjes. Die vind je niet alleen hier maar kom je over de hele stad tegen. Even verder kan je een bezoek brengen aan een ietwat specialer bouwwerk, de Capela dos Ossos. Deze kleine kapel achter de Igreja do Carmo kerk werd volledig opgetrokken uit schedels en botten van oude monniken. Het lijkt nogal luguber maar het is zeker indrukwekkend om te zien.

Reizen buiten het hoogseizoen in de Algarve
Foto door gastblogger Siemon – Sik Media
Capela dos Ossos. Deze kleine kapel achter de Igreja do Carmo kerk werd volledig opgetrokken uit schedels en botten van oude monniken
Capela dos Ossos – foto door Sik Media

Naast geschiedenis en bouwwerken is het ook gezellig vertoeven rond de jachthaven van Faro of in de winkelstraatjes waar je leuke lokale shops kan terugvinden. Zo vind je er bijvoorbeeld winkeltjes met allerhande accessoires, handtassen en zelfs schoenen gemaakt van kurk. Duurzaam en uniek!

Portugese specialiteiten proeven in Olhão

Een tiental kilometer ten oosten van Faro kom je in Olhão terecht. Veel moslims verhuisden naar deze stad om de hoge taksen die christenen hen lieten betalen in Faro te ontlopen. Ze richtten er een nieuwe vissershaven op die vandaag is uitgegroeid tot de grootste en belangrijkste van de Algarve. Met ook nog twee enorme markthallen vlak voor de haven is Olhão de perfecte locatie voor een Algarvese food tour. Deze omvat negen food tastings en drie dranken tijdens een tocht van vijf uur. Je zal beslist geen honger lijden.

De food tour brengt je door de hele stad en is enorm gevarieerd. Je proeft doorheen het wandelen kleine snacks, tapas, hoofdgerechten, desserts, wijn en zelfs een cocktail. Lokale producten zoals amandelen en johannesbroodpitmeel spelen een hoofdrol in de food tour. Zo maakte ik kennis met de estrela, een snack bestaande uit een vijg en amandelen, en at ik Folar de Olhão. Wat me ook aangenaam verraste was de marmelade van sinaasappel met een subtiele toets van piri piri. De combinatie lijkt niet te kloppen maar het is echt enorm lekker. Ik kocht alvast twee potjes voor thuis.

de estrela, een snack bestaande uit een vijg en amandelen

Niet alleen verse maar ook gedroogde en geconserveerde vis is een echte specialiteit uit de Algarve. Conserveira do Sul is een familiebedrijf dat ontstond in 1954 uit vrees dat er een schaarste aan vis zou ontstaan. Intussen hebben ze meer dan 30 soorten geconserveerde vis en een resem patés die allemaal in-house geproduceerd worden. Wandel zeker het hoekje om naar de achterkant van het familiebedrijf. Daar zijn prachtige muurtekeningen over de visserij te vinden die jammer genoeg niet de aandacht krijgen die ze verdienen.

Rust vinden in de kunstenaarswijk van Olhão

Wat verder van de haven en dieper in het centrum van Olhão kom je in een echte mediterrane sfeer terecht. Je ziet witte huizen met gekleurde accenten, mooi versierde schoorstenen en veel bloemen in de straten om alles wat op te fleuren. De oude Moorse invloeden zijn hier duidelijk nog te merken. Aan het aantal schoorstenen op het dak van een huis kan je trouwens zien hoeveel generaties erin wonen. Heel wat huizen hebben doorgaans platte daken in twee etages. Die hebben vooral een praktisch nut voor het drogen van fruit. Heel wat kunstenaars hebben in Olhão hun intrek genomen omwille van de rust die er heerst. De Sociedade Recreativa Olhanense is een non-profit organisatie die regelmatig films en voorstellingen organiseert op een centraal plein in de kunstenaarswijk.

Behalve de stad ontdekken en veel Algarvese specialiteiten proeven kan je in Olhão ook een boottocht maken langs de vele oesterbanken voor de kust. Het is een fijne activiteit maar als de wind opsteekt en de golven wilder worden is een wind- en waterdichte jas geen overbodige luxe.

Olhão - Algarve - Reizen buiten het hoogseizoen
Olhão


Ponta da Piedade, dé must-see van de Algarve

De rotsformaties van Ponta da Piedade zijn de meest iconische attractie van de Algarve en ze stonden bovenaan mijn must-see lijstje van de regio. In de zomermaanden is het hier over de koppen lopen, zeker op de stranden. Als je rustig wilt genieten van het uitzicht ga je dus beter buiten het hoogseizoen. Alleen zal je er niet zijn maar je kan tenminste al eens een foto schieten zonder een resem mede-toeristen op de achtergrond. Een stevige wandeling langs de indrukwekkende kustlijn is perfect om al het moois van deze rotsen te ontdekken. Ga je graag de zee op, dan kan je met verschillende soorten boten onder de rotsen door varen. Maar je kan ook kiezen voor de sportieve en ecologische optie en een kajak huren.

Vlakbij de kustlijn van Ponta da Piedade vind je het stadje Lagos. Net zoals Faro en Olhão is deze stad klein en gezellig maar je merkt hier wel meer de toeristische invloeden en het is er best druk. Desalniettemin is Lagos een bezoekje waard om bijvoorbeeld de dag mee af te sluiten in één van de vele restaurants.

Restaurants in de Algarva

Wie in de Algarve op reis gaat zal al snel merken dat de keuken hier fantastisch lekker is. Ik bezocht heel wat restaurants en stuk voor stuk waren ze top. Hieronder vind je een lijstje van de eetgelegenheden die ik bezocht.

Restaurant in het hartje van het bekroonde golfresort in Quinta do Lago. Spectaculair uitzicht over een meer vanop het terras. De zaak straalt klasse uit en die krijg je ook op je bord. Hou zeker nog plaats vrij voor een subliem dessert.

Net zoals Casa do Lago een echte klassezaak in dezelfde omgeving die luxueus en modern is ingericht. Je kan hier allerhande lokale tapas bestellen, zowel warm als koud. Verwacht je wel aan een food coma op het einde van de avond. Alles is zó lekker dat je Paixa onmogelijk met honger verlaat.

Casa do Lago, Quinta do Lago, Algarve, Portugal
Casa do Lago, Quinta do Lago
  • Magnólia Hotel, Quinta do Lago
    Restaurant met een originele inkleding en een open keuken. Ik at hier een steak op Portugese wijze, met spiegelei en gebakken aardappelschijfjes.
  • Restaurante Don Sebastião, Lagos
    Op het menu staan heel wat traditionele gerechten waaronder een visgerecht dat heerlijk is in zijn eenvoud. Ga je de kelder van het restaurant in dan kom je terecht in porto-heaven. Er liggen wel 75 verschillende soorten porto, sommigen zelfs meer dan honderdvijftig jaar oud.
Restaurante Don Sebastião, Lagos
Restaurante Don Sebastião, Lagos
Restaurante Don Sebastião, Lagos, Algarve, Portugal
Restaurante Don Sebastião, Lagos

Goede eetgelegenheid voor na je wandeling of activiteit in Ponta da Piedade. Carvoeiro ligt vlakbij de rotsformaties. Ik at in dit restaurant een stoofpotje met zeevruchten.

Ik koos voor een uitgebreide lunch met als hoofdgerecht een lekkere risotto met scampi’s. Om deze op te krijgen moet je wel een flinke eter zijn, want de portie is enorm.

Restaurante O Pátio, Carvoeiro, Algarve, Portugal
Restaurante O Pátio, Carvoeiro


Aquashow Park Hotel Restaurant, Quarteira
Aquashow Park Hotel Restaurant, Quarteira

Overnachten in de Algarve

Wil je overnachten in Faro zelf dan zijn het veelal hostels die je zal tegenkomen. Hele grote hotels vind je hier niet terug en dat is ook wel fijn zo. Ik overnachtte in het Aquashow Park Hotel, een twintigtal kilometer buiten Faro. Dit hotel is modern ingericht en grenst aan een groot waterpretpark. In de zomermaanden is het een populaire hotspot voor gezinnen met kinderen. Momenteel wordt er ook gebouwd aan een gigantisch subtropisch binnenzwembad om het hele jaar door plezier te kunnen bieden.

De kamers in het Aquashow Park Hotel zijn ruim en modern ingericht met het nodige comfort. Het ontbijtbuffet is rijkelijk en er is voor ieder wat wils. Op vlak van openbaar vervoer zijn er helaas wel geen opties in de buurt. Dat is jammer gezien het hotel een eindje buiten Faro en andere steden ligt.

Aquashow Park Hotel Algarve, Portugal
Aquashow Park Hotel

Ecologische reistip voor de Algarve

Boek je een reis naar de Algarve, dan zal je veelal een pakket van twee vluchten voorgesteld krijgen. Eerst reis je van Brussel naar Lissabon en nadien neem je een nieuwe vlucht naar Faro. Het kan echter milieuvriendelijker. Met de trein ben je vanuit Lissabon op zo’n drie uur en veertig minuten in Faro. Een standaard ticket enkele reis kost je iets meer dan twintig euro. Een kleine prijs dus, en calculeer je de wachttijd op de luchthaven mee in dan ben je niet zoveel langer onderweg. Bovendien heb je toch maar mooi wat ecologischer gereisd.

Text and photos by guestblogger Siemon Vanderhulst


Schrijf een bericht

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *